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Der Platz der Trench Watch im 1. Weltkrieg | VARIO

Der Erste Weltkrieg war in vielerlei Hinsicht ein enorm wichtiger Krieg. Die Einflüsse, die es auf uns alle hat, sind unausweichlich, obwohl die meisten Menschen nicht wirklich viel darüber nachdenken. Ein kleiner Teil ihres Einflusses besteht natürlich darin, dass die meisten Menschen einen Großeltern- oder Urgroßelternteil haben, der am Krieg beteiligt war. Aber es ist vor allem so, dass sich die ganze Welt im Laufe von vier Jahren in fast jeder Hinsicht verändert hat. Entscheidungen, die während und nach dem Krieg getroffen wurden, beeinflussten (und beeinflussen) die Geopolitik der ganzen Welt. Sogar das Ende des Ersten Weltkriegs wird als direkte Ursache für den Zweiten angeführt, von dem die meisten Menschen eher wissen.

Von allen unzähligen Einflüssen des Krieges liegt der größte auf der Technologie, aufgrund der unbestreitbaren Tatsache, dass der moderne Kriegsstil, der in diesem Krieg Pionierarbeit geleistet hat, Innovation und Fortschritt erfordert.

Das ist relativ bekannt, aber wenn die meisten Menschen an Kriegstechnologie denken, denken sie an Flugzeuge, Atomkraft, GPS oder Radio.

 Es gibt heute noch etwas anderes, das den gleichen Weg wie alle anderen gegangen ist, an das die meisten Menschen jedoch nicht allzu viel denken: die Armbanduhr. Die Ursprünge der Armbanduhr sind eigentlich ein perfekter Mikrokosmos dafür, wie der Krieg die Technologie beeinflusst hat.

Vor dem Krieg wurde die Armbanduhr kaum akzeptiert. Danach wurde es zu einem grundlegenden Bestandteil der Männermode.

Um zu verstehen, wie die Armbanduhr während des Krieges berühmt wurde, müssen Sie genau verstehen, was diesen Krieg anders gemacht hat. Warum wurde die Armbanduhr gerade durch diesen Krieg berühmt und durch keinen anderen?

 

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Eine Karte der Allianzen Europas im Jahr 1915. Quelle: Wikimedia Commons

 

Es kann etwas schwierig sein, die Geschichte des Krieges zu erklären, da ganz Europa zu Beginn durch viele kleine Verträge und Allianzen schwach miteinander verbunden war, aber ich werde versuchen, es kurz zu halten.

Die beiden größten Allianzen des Vorkriegseuropas waren die Triple Entente (Russland, Frankreich und Großbritannien), die zu den Alliierten wurden, nachdem sie durch Japan, Italien, Portugal, Rumänien, Griechenland und die USA verstärkt wurden, und die Mittelmächte (Österreich -Ungarn und Deutschland; später kam das Osmanische Reich hinzu).

Die Schulen lehren allgemein, dass der Beginn des Krieges die Ermordung von Erzherzog Franz Ferdinand von Österreich-Ungarn während eines Besuchs in Sarajevo am 28. Juni 1914 war, aber die Spannungen hatten sich schon seit einiger Zeit aufgebaut: Deutschland hatte sich auf den Krieg vorbereitet, zum Teil durch den Aufbau einer großen, furchterregenden Marine, Russland war durch zivile Meinungsverschiedenheiten geschwächt worden, das Osmanische Reich hatte sich nicht reibungslos modernisiert und Österreich-Ungarn hatte jahrelang nach den Balkanstaaten gehungert. Europa hatte sich jahrelang darauf vorbereitet.

Nach dem Attentat beschloss Österreich-Ungarn zu versuchen, seinen Hunger zu stillen, da es sich wegen seines mächtigen Nachbarn Deutschland sicher fühlte. Nach (inoffiziell) ermutigten antiserbischen Unruhen und einem Monat sorgfältiger Diplomatie schickten sie eine Liste unmöglicher Forderungen an Serbien und erwarteten eine Ablehnung. Serbien räumte ein vor allem warme der Forderungen, die die Österreich-Ungarn als gleichbedeutend erklärten abschließen Ablehnung.

Am 28. Juli erklärte Österreich-Ungarn Serbien den Krieg. Russland mobilisierte zwei Tage später. Einen Tag später tat Deutschland dasselbe und erkannte, dass Schnelligkeit notwendig sein würde, um Russland und Russlands Verbündeten Frankreich zu besiegen, das sich der Unterstützung Russlands anschloss. England bemühte sich um Neutralität.

Leider kam der Krieg mit Frankreich zum Stillstand, also marschierte Deutschland in Belgien ein, um die französischen Befestigungen zu umgehen. Großbritannien, das durch ein altes Abkommen zur Gewährleistung der belgischen Unabhängigkeit mit Belgien verbündet war, war gezwungen, Deutschland den Krieg zu erklären, und beschloss schließlich, auch seinen Freunden in Frankreich zu helfen. Und wenn Großbritannien beteiligt war, dann auch jede britische Kolonie.

Von da an ging der Krieg widerwillig weiter.

Es endete schließlich 1918 mit einer Zahl von fast 20 Millionen Todesopfern – 10 Millionen Soldaten und 7.7 Millionen Zivilisten – sowie der Verletzung weiterer 21.2 Millionen Soldaten. Heute erinnert man sich in den meisten Teilen Europas sehr deutlich an den Ersten Weltkrieg, insbesondere an Orten, an denen sich Mohnblumen und strahlend weiße Kreuze auf weiten Feldern vermischen.

Ein Großteil der historischen Bedeutung des Ersten Weltkriegs wird – abgesehen von der unglaublich hohen Metzgerrechnung – zu Recht der (offensichtlichen) Tatsache zugeschrieben, dass er der erste Krieg war, an dem wirklich die ganze Welt als seine Teilnehmer gezählt wurde. Auf den ersten Blick mag es so aussehen, als wäre es nur ein europäischer Krieg gewesen, aber mit Europas Kolonialbesitzungen im Kampf, denen sich nach den USA der größte Teil Südamerikas anschloss, wurde der Krieg vollständig global.

Und der globale Krieg war etwas Neues. Völlig neu. Zweifellos hatte es in Europa schon früher große Kriege gegeben, aber einen davon hatte es seit der Zeit Napoleons vor einem Jahrhundert nicht mehr gegeben. Aber auch die Kriege gegen Napoleon kümmerten außerhalb Europas und zeitweilig der USA kaum jemanden.

Wie bereits erwähnt, ist der Erste Weltkrieg jedoch auch dafür bekannt, als Brücke zwischen zwei Epochen der Militärgeschichte zu dienen. Es war nicht gerade der erste moderne Krieg oder der erste industrielle Krieg – fast jeder Krieg in der letzten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts hatte die Macht einer riesigen Industrie – aber er nutzte die zeitgenössische Industrie so weit wie möglich. Mit dieser Industrie warfen ihre Teilnehmer alles auf den Feind, töteten in außergewöhnlicher Zahl und schufen Bedingungen, die so unerträglich waren, dass fast eine ganze Generation von der Erinnerung gezeichnet war.

Der Erste Weltkrieg war der erste, der den Krieg mit dem durchdrungen hat brauchen für technologische Innovationen. Nach dem Ersten Weltkrieg wurde es zu einem grundlegenden Bestandteil jedes Krieges, sich gegenseitig zu übertreffen. Das ist es heute noch.

Lassen Sie mich das erweitern:

Keine der Innovationen, die frühere Kriege definiert haben (nämlich der Telegraf), wurde während dieser Kriege aktiv von militärfinanzierten Designern entwickelt, um ausschließlich einen Vorteil zu erlangen. Wenn die Technologie als nützlich erachtet wurde, übernahm das Militär sie natürlich – aber die Arbeit wurde privat erledigt.

Daher war fast der gesamte Krieg vor dem Großen Krieg nur das Werk der Strategen und Generäle, unter denen die Essenz des Krieges die individuellen Manöver waren – Finten, Ausweichen, Rückzüge, Anstürme, falsch zieht sich zurück. Alle erforderlichen Fähigkeiten und Kunstfertigkeit, um sie unter Beschuss umzusetzen. Natürlich war nicht jeder einzelne Schlagabtausch eine meisterhaft gespielte Schachpartie, aber Strategie war immer noch das, woraus jeder Kampf bestand. Es war der entscheidende Faktor. Die Innovationsfähigkeit konzentrierte sich auf die Erfindung neuer Strategien und Techniken.

Das soll nicht heißen, dass der Große Krieg keine Strategie hatte. Es ist nur so, dass das Kriegsgeschäft zu groß wurde, um es im Kleinen zu managen. Die Strategie beschränkte sich auf das Gesamtbild, während neue Technologien als Sieger hervorgingen. (Der Schlieffen-Plan – die deutsche Strategie, einen Krieg an zwei Fronten zu gewinnen – ist ein Beispiel für die erforderliche große Strategie.)

Die Truppenstärke wuchs auf eine so große Menge an, dass keine Schlacht durch einzelne Manöver entscheidend gewonnen werden konnte, da die Frontlinien zu breit waren und zu leicht mit frischen Soldaten neu bevölkert werden konnten. Die Bedeutung des Wortes "Schlacht" schien tatsächlich ihre alte Bedeutung zu verlieren, wenn man bedenkt, dass die Kämpfe trotz unglaublich schwerer Verluste monatelang andauerten. Zum Beispiel dauerte die längste Schlacht des Krieges, die Schlacht von Verdun, 11 Monate am Stück.

Das Geschäft des Krieges wurde was Technologie verwendet wurde und wie schnell sie produziert werden konnte. Und wenn eine Seite eine neue Technologie entwickelte, war die Antwort, Ihre eigene, überlegene Technologie zu erfinden. Als die Deutschen Gas verwendeten, bestand der nächste Schritt darin, dem Gas mit einer neuen Erfindung – Masken – entgegenzuwirken und gleichzeitig Gas herzustellen, das Masken durchstechen konnte, anstatt Strategien und Techniken zu entwickeln, um Gasangriffe zu identifizieren und zu vermeiden.

Flugzeuge wurden ebenfalls populär, ursprünglich als Mittel zur Vermessung von Bodentruppen. Am Ende des Krieges entwickelten die Länder jedoch vier Flugzeugklassen, die jeweils eine unterschiedliche Ausbildung und Ausrüstung erforderten: den Scout, den Artillerie-Spotter, den Bomber und den Jäger.

Selbst während und unmittelbar nach dem Krieg erkannten die Menschen die Bedeutung all dieser neuen Technologien. Tatsächlich A. Russell Bond, der damalige Herausgeber der Zeitschrift Scientific American, schrieb 1919 – nicht mehr als ein Jahr nach dem Waffenstillstand – ein Buch über all die neuen Dinge, die während des Krieges gemacht wurden (es ist auf Project Gutenberg erhältlich: Erfindungen des Großen Krieges).

 

Graben
Britische Soldaten in den Schützengräben der Schlacht an der Somme, 1916. Quelle: Wikimedia Commons

 

Der Teil des Ersten Weltkriegs, der viele neue Erfindungen hervorbrachte, einschließlich der Uhr, war der Grabenkrieg, der nahezu ständige Bedrohungen mit sich brachte. Grabenkämpfe sind die Quintessenz jeder Diskussion über den Krieg. Es ist eine Kristallisation von allem, was den Krieg von allen anderen unterscheidet.

Der Grabenkrieg begann früh im Krieg, während des deutschen Vormarsches auf Paris. Auf einfache Weise wurden sie bald ein wenig zu sorglos und gerieten nach der ersten Schlacht an der Marne in einen Rückzug. Die Vorbereitungen der Deutschen haben ihnen jedoch die Verteidigung gut beigebracht, sodass sie schnell und kompetent kilometerweit Schützengräben ausgehoben und sich auf einen langen, harten Krieg eingestellt haben.

Wie Bond es ausdrückte: „Der Manöverkrieg war einem Grabenkrieg gewichen, der lange, ermüdende Monate fast bis zum Ende des großen Konflikts andauerte.“

Alle diese Gräben wurden mit grundlegenden Ähnlichkeiten wie Zickzack und Schlafquartieren angelegt, aber die Qualität der Gräben war sehr uneinheitlich.

Auf der einen Seite waren da die Deutschen. Einige der deutschen Schützengräben in Frankreich werden von Bond als „unterirdische Dörfer“ beschrieben. Diese konnten sich manchmal zwei Stockwerke unter der Erde erstrecken, mit Räumen mit Bretterwänden (oder sogar tapezierten Wänden), komplett mit Waschtischen, Federbetten, Küchen und großen Kantinen. Diese „Dörfer“ waren normalerweise mit elektrischen Lampen gut beleuchtet. Leider verschlechterte sich die Qualität der deutschen Schützengräben nur kurze Zeit später im Krieg leicht, da viele der an der Westfront stationierten Soldaten den ganzen Weg nach Osten gezogen wurden, um gegen Russland zu kämpfen.

Auf der anderen Seite gab es die alliierten Schützengräben, die als flache, hastig angelegte Gräben begannen. So flach, dass niemand stehend durch sie hindurchgehen konnte, oder sie würden kurzerhand von Scharfschützen erschossen.

Zu erkennen, dass ihre Jungs es tun müssten leben In diesen Gräben begannen die Alliierten bald, sie tiefer zu graben, damit die Männer aufrecht stehend hindurchgehen konnten, ohne sich um feindliche Scharfschützen oder Maschinengewehre zu kümmern. Aber die darin lebenden Soldaten mussten noch mit vielen Gefahren wie Gas oder Granaten fertig werden und wurden von Läusen und Schlamm gequält.

In Alle In den Schützengräben gab es Wasser und Schlamm, was oft eine Gefahr für sich war. Tatsächlich entwickelten die Soldaten, wenn sie stundenlang in kaltem, stillem Wasser standen, ohne sich zu bewegen, oft mit zu engen Stiefeln, einen "Grabenfuß", ein Zustand, der dazu führen konnte, dass die Füße brandig wurden.

Das Leben inmitten all dieses Schlamms und Gases und Schrapnells und Frosts bedeutete, dass die Soldaten dringend neue Erfindungen brauchten. Erfindungen beschreibt ein paar nützliche, darunter eine sehr eigenartige Art des Schießens, die als "Scharfschützenfernrohr" bezeichnet wird, vernachlässigt aber die Grabenwache vollständig, vielleicht weil die Uhr zugegebenermaßen nicht vollständig eine Erfindung des Krieges ist Verbesserung der Uhr ist von Natur aus mit Grabenkämpfen verbunden.

 


1893 Werbung für das Lederarmband, das von Radfahrern getragen werden soll. Bildnachweis: Wikimedia Commons

 

Wenn sie waren erfunden, wurden Armbanduhren nur für Frauen entwickelt. Diese Uhren waren kleiner und wurden an feinen Armbändern befestigt. Oft wurden sie nach der Armbandform „Wristlets“ genannt.

Die Mehrheit der Männer mochte das Armband nicht. Für sie war das Design unpraktisch (ganz zu schweigen von der impliziten Weiblichkeit): Während eine Taschenuhr in der weichen Umarmung einer Westen- oder Hosentasche relativ geschützt vor Schmutz und Schlamm und Wasser war, selbst bei schwerer Arbeit auf der Uhr Bauernhof oder die Eisenbahn, die Armbanduhr ist allem ausgesetzt, was der Träger aufnimmt, berührt, sich nähert, seine Hände eintaucht oder anderweitig damit interagiert. Bei einer Damenuhr war das weniger ein Problem, da Frauen – zumindest die Frauen, die sich ein Armband leisten konnten – von den schwersten und schmutzigsten Arbeiten ausgeschlossen waren, aber eine Herrenuhr, die ausschließlich am Handgelenk getragen werden sollte, war dafür verpönt Einfacher Grund, dass es schmutzig werden würde.

Das Wort „einzig“ ist dort wichtig, da es vor der Trenchwatch so etwas wie eine Herrenarmbanduhr in Form eines einfachen Lederetuis und Armbands gab.

Diese Lederetuis (auch „Wristlets“ genannt) waren nicht mehr als ein Lederarmband mit einem großen Ring, in den eine Taschenuhr eingesetzt wurde. Man würde seine Taschenuhr herausnehmen, das Lederetui aufknöpfen oder öffnen und die Taschenuhr hineinschieben, wobei die Krone zum einfachen Aufziehen aus der Oberseite ragt. Diese Etuis waren immer noch ziemliche Nischen – nur von einigen Radfahrern, Fliegern oder später Autofahrern akzeptiert, aber selbst diese Leute nahmen sich die Mühe, die Uhr aus dem Etuis zu nehmen, sobald sie ihr Ziel erreicht hatten. Für die Massen war eine Uhr am Handgelenk grob feminin, unpraktisch und nichts weiter.

Von all diesen Nischen war das Lederarmband das wichtigste für das Militär, dessen Offiziere das Etui trugen, um die Zeit zu sparen, die normalerweise bedeuten würde, die Uhr aus der Tasche zu ziehen.

Militäroffiziere, die während des Zweiten Burenkrieges (1899-1902) dienten, waren Berichten zufolge die ersten, die massenhaft erkannt haben, wie praktisch es ist, eine Uhr zu haben, auf die man schnell und einfach einen Blick werfen kann. Den ganzen Tag damit zu verbringen, auf Pferden zu reiten und gegen mobile Guerillakräfte zu kämpfen, bedeutete, dass es zu unbequem wurde, in einer Tasche zu graben.

Im Ersten Weltkrieg verstärkte sich der Bedarf an einer praktischen Uhr. Mit Gräben wurden Truppen in einer dünnen Linie über ganz Europa verteilt. Das Timing war jetzt wichtiger denn je, da große Strategien wie schleichende Artillerie eine präzise Koordination erforderten, um peinliche Katastrophen zu vermeiden.

Und wegen der engen, geteilten Viertel der Schützengräben waren die Uniformen mit einer lächerlichen Anzahl von Riemen überkreuzt, die es dem Soldaten ermöglichen sollten, alles gleichzeitig zu halten. Feldflaschen, Spaten, Gewehre, Kugeln, Bandagen, Zigaretten, Blechbecher, zusätzliche Schnürsenkel, Granaten, Handschuhe und Socken waren immer griffbereit, sodass es mehrere Sekunden länger dauerte, das Gurtband beiseite zu ziehen und in einer Reihe von zugeknöpften, vollgestopften Taschen nach einer Uhr zu graben als 1901 auf dem Pferderücken. Wenn man Operationen auf die Sekunde genau abstimmt und einem endlosen Strom von Maschinengewehrfeuer ausgesetzt ist, verschwendet man diese kostbaren Sekunden mit dem Versuch, es zu tun erzählen die Zeit könnte tödlich sein.

Aber hätten sie im 1. Weltkrieg nicht dieselben Lederarmbänder verwenden können?

Nun, nein. Lassen Sie mich erklären:

Abgesehen von der Notwendigkeit des Timings und der fatalen Unannehmlichkeit, in bodenlosen Taschen zu graben, brauchten die Soldaten in den Schützengräben ein paar mehr Dinge, als die Armbänder bieten könnten.

Das bemerkenswerteste Problem war die Feuchtigkeit: Denken Sie daran, dass diese ausgedehnten Netze tiefer Gräben oft schlammig oder teilweise überflutet waren, sodass jede Uhr gegen Wasser, Schmutz und Staub geschützt sein musste, die der Krieg gerne bereitstellte. Der Zweite Burenkrieg, in einem Wäschetrockner Ort, erforderte dies nicht vom Armband.

Eine andere Sache war Komfort. Die Uhren in Lederarmbändern waren immer noch Taschenuhren, wenn auch etwas kleiner, aber die kurze Dauer ihres Gebrauchs kompensierte normalerweise das unangenehme Gefühl. Sie waren viel zu sperrig, um wie die Grabenuhren monatelang ohne Unterbrechung getragen zu werden.

Außerdem neigten Lederarmbänder aufgrund ihrer Größe eher dazu, gegen die Seite eines Grabens zu schlagen oder Splitter zu fangen. Das Glas in Taschenuhren war auch zerbrechlich, so dass ein versehentliches Schlagen Ihres Handgelenks gegen ein Stück schmutziges Holz, während Sie gedankenlos versuchen, sich vor einer Muschel zu verstecken, den Kristall zerbrechen und die Uhr unbrauchbar und sogar leicht gefährlich machen könnte.

Auch die Frage der Lesbarkeit wurde angesprochen. Taschenuhren und damit auch Lederarmbänder verwendeten normalerweise römische Ziffern, die schicker aussahen und gut zu Europas Nachrenaissance-Zuneigung für alles Klassische passten. Aber während des Kampfes könnte es eine Sekunde zu lange dauern, „VII“ in „7“ und dann in „35“ umzuwandeln.

Das Letzte war einfach die Wirtschaftlichkeit. Als Lederarmbänder in Produktion waren, sollten sie nur vorübergehend verwendet werden, um das Problem zu verzögern, bis es kein Problem mehr war. Wenn sich jemand in höflicher Gesellschaft befand, war es üblich, die Uhr in der Weste auszutauschen und weiterzumachen, als wäre ihm das Konzept eines Armbands völlig unbekannt. Die Gesellschaft weigerte sich, eine normale Nur-Armbanduhr zu akzeptieren, weil die Gesellschaft mit dem Lederarmband eine Uhr in beide Richtungen haben konnte: formell und informell, dekorativ und pragmatisch, Tasche und Handgelenk. Aber während des Krieges gab es keine höfliche Gesellschaft, auf die man sich zwischen Muschelkratern freuen konnte, und so produzierte man zwei Produktlinien – eine Taschenuhr, die nicht in der Tasche getragen werden konnte, und die andere ein Lederarmband, das unpraktisch zu entfernen war unbequem zu tragen – war einfach eine Fehlinvestition.

Die Antwort war eindeutig, einfach eine normale, einfache Armbanduhr zu haben. Betreten Sie die Grabenwache.

 


Grabenuhr, hergestellt von Patria vor dem Ersten Weltkrieg. Bildnachweis: Wikimedia Commons

 

Der Begriff „Grabenwache“ schon nicht beziehen Sie sich auf eine Uhr, die speziell für die Schützengräben entwickelt wurde; Stattdessen bezieht es sich auf den Uhrenstil, der in den Schützengräben berühmt wurde. Eigentlich gab es Trenchwatches schon eine Weile vorher, aber der Markt wurde immer noch im Wesentlichen von diesen Lederarmbändern dominiert.

Da der Unterschied zwischen Armband und Armbanduhr relativ gering ist, hatten viele Menschen auf einmal die gleiche Idee, gesehen durch die Praxis, Drähte auf normale Taschenuhren zu löten. Somit konnte niemand behaupten, die Armbanduhr erfunden zu haben. Zur Zeit des Krieges hatte eine Vielzahl von Unternehmen das gleiche allgemeine Trenchwatch-Design erreicht: Lancet, Rolex, Elgin, Patria, Waltham, Electa und Hamilton, um nur einige zu nennen. Aber die Firmen, die sie herstellten, machten bis zum Krieg keine großen Auflagen.

Als der Krieg tatsächlich ausbrach, löste die Armbanduhr gleich mehrere Probleme der Armbanduhr:

Erstens waren Grabenuhren wie die Lederarmbänder leicht zugänglich. Im Gegensatz zum Armband war die Grabenuhr jedoch kleiner und bequemer, sodass es unwahrscheinlich war, dass sie sich an einem Ärmel verhedderte und Soldaten sie monatelang mit minimalen Beschwerden tragen konnten.

Zweitens verwendeten Grabenuhren anstelle von römischen Ziffern größere, arabische Ziffern. Beim Anblick wurde keine Zeit verschwendet. Später schlugen die Richtlinien der Offiziere nachdrücklich vor, dass britische Offiziere speziell mit Leuchtuhren ausgestattet werden sollten, damit die Zeit nachts aufgrund von radioaktivem Radium abgelesen werden kann. Noch besser.

Drittens wurden Grabenuhren mit „unzerbrechlichem Glas“ beworben, das ein paar Schläge aushalten konnte, ohne zu zerbrechen. Darüber hinaus haben die meisten Marken auch Splitterschutz auf Lager – eine Art runder Grill, der über das Zifferblatt passt und verhindert, dass etwas direkt auf das Glas trifft.

Viertens waren Grabenuhren einfach herzustellen. Da bereits kleinere Damenuhren hergestellt wurden, war es für Fabriken wirklich einfach, auf die Herstellung etwas größerer Teile für Herrenuhren umzusteigen. Und obwohl es vor dem Krieg die Meinung gab, dass Armbanduhren, die eher zur Dekoration als zur Arbeit gedacht waren, weniger genau seien, war dies zu Beginn des Krieges nicht mehr der Fall. Insbesondere Rolex erhielt am 15. Juli 1914, nur 13 Tage vor Kriegsbeginn, vom Kew Observatory in Greenwich ein Präzisionszertifikat der Klasse A. Es war die erste Armbanduhr, die dies tat.

Schließlich kursierten später im Krieg wasserdichte Grabenuhren, die das Feuchtigkeitsproblem endgültig lösten. Die Waltham Field & Marine war die erste davon. Angesichts der unzähligen Quadratmeter Schlamm und nassen Tons in den Gräben waren diese wasserdichten (und „staubdichten“) Uhren äußerst hilfreich für alle, die dazu neigten, herunterzufallen oder zu graben und zu kriechen.

Während der Krieg dauerte, waren die Vorteile der Armbanduhr offensichtlich, aber der Krieg musste schließlich enden.

 


Eine Vintage Erinnerungsmohnblume aus Kanada; Datum unbekannt. Bildnachweis: Wikimedia Commons

 

Der Krieg endete 1918 in der elften Stunde des elften Tages des elften Monats. Es hat Millionen von Menschen getötet und die Machtstruktur der gesamten Erde in nur einem Augenblick völlig auf den Kopf gestellt 4 Jahre. Es war der größte Krieg, den die Welt je gesehen hatte.

Das Ende war offensichtlich ein bedeutsames Ereignis.

Die Zivilbevölkerung – zumindest in den Siegerländern – war hocherfreut. Sie hatten es geschafft, eine der schwierigsten Zeiten in der Geschichte der Menschheit zu überleben.

Die Überlebenden kehrten nach Hause zurück, die meisten von ihnen seelisch oder körperlich verwundet – allesamt die tapfersten Burschen, die die Welt kannte, und sie trugen Armbanduhren. Sie weigerten sich, sie auszuziehen! Diese Leute waren der Gipfel der Tapferkeit und dann kamen sie mit etwas von Natur aus Weiblichem an ihren Handgelenken zurück?

Unnötig zu erwähnen, dass dies für viel Verwirrung gesorgt hat. Eine der beiden Vorstellungen musste geändert werden: Entweder waren die Soldaten weiblich oder die Uhren männlich.

Armbanduhren wurden plötzlich männlich.

Aufgrund des neuen Images der Uhren begannen immer mehr Männer, Armbanduhren zu tragen, obwohl sich an ihrem praktischen Wert unter Zivilisten eigentlich nichts änderte. Trotzdem wurden sie immer beliebter, bis sie bald die Zahl der Taschenuhren um fünfzig zu eins übertrafen.

Und zur Zeit des nächsten großen Krieges dominierten Armbanduhren Taschenuhren in fast jeder Hinsicht. Vom Soldaten über den industriellen Lohnarbeiter bis hin zum reichen Politiker waren sie fest in den Kleiderschränken verankert.

Während des Zweiten Weltkriegs spielten Uhren eine noch größere Rolle und erweiterten sich in ihren Verwendungszwecken und Designs.

Danach entstanden Armbanduhren für jeden Lebensstil, als die Industrie in jeden Winkel der Gesellschaft expandierte. Wenn Sie ein Taucher, Arzt oder Baumeister waren, dann hatten sie eine Uhr für Sie. Bis zum Ende des zwanzigsten Jahrhunderts hatten Armbanduhren die Welt erobert, aber zu Beginn wurden sie von den meisten belächelt.

Natürlich haben Smartphones und Smartwatches heute klassische Armbanduhren als Standarduhren der Welt verdrängt. Aber es lohnt sich, sich an die Geschichte zu erinnern, die die Uhr überhaupt erst hervorgebracht hat, genauso wie es sich lohnt, sich an die Geschichte von Flugzeugen, Fernsehern und Zügen zu erinnern, denn auch Uhren haben die Welt beeinflusst, wenn auch weniger direkt.

Es ist wirklich sehr inspirierend, wie eine einfache Technologie wie die Armbanduhr in weniger als einem Jahrhundert von nichts zu allem wurde. Wenn Sie sich in die Geschichte bestimmter Uhren einarbeiten, finden Sie außerdem viele interessante Leckerbissen.

 

 

Quellen, in alphabetischer Reihenfolge:

 

 

Über den Autor:

Milo Perzo ist ein junger Essayist und Autor aus Südwest-Louisiana. Derzeit studiert er Geschichte und Linguistik und war an vielen Gemeinschaftsprojekten in Lake Charles, wo er lebt, beteiligt. Er verbringt seine Zeit damit, zu schreiben, zu lernen oder zu kochen.

 

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